El día partió temprano, con todo el mundo embalando y listos para salir de Colombo a eso de las 5:30 AM. Pero el despertar al amanecer no es lo mismo sin una buena taza de té, lo que fue compensado por la cálida acogida del personal de la Finca Endane.

La Finca Endane se encuentra a una altitud de unos 1.000 metros sobre el nivel del mar, en la provincia de Sabaragamuwa , famosa por su rico suelo de piedras preciosas, y con una vista privilegiada a la majestuosa reserva forestal Sinharaja. Además de la producción del té de baja altura denominado Watte Yata, una variedad robusta e intensa, que en el dialecto local significa “té de las tierras bajas”, la finca también cuenta con una planta de producción de canela. Aquí la canela aún se pela a mano, practicando las antiguas tradiciones de Sri Lanka. La canela de Sri Lanka, al igual que el té, son productos muy apreciados en el mundo entero por su sabor y calidad.

Para seguir las tradiciones de vida y del espíritu de los verdaderos agricultores británicos en Sri Lanka (en ese entonces conocida como Ceilán), realizamos un juego de Cricket inmediatamente después de un almuerzo de arroz y curry, en una casa hecha a la usanza de Sri Lanka.

Antes del almuerzo el equipo visitó la fábrica de degustación de té, y observó a los artesanos en el trabajo en las instalaciones de la fábrica de canela. La tarde incluyó una subida a la cima de la finca, donde existe una de las selvas tropicales más antiguas del mundo… un espectáculo realmente maravilloso.

Jacob Grier de los EE.UU., fue seleccionado para esta noche! Su cóctel, apropiadamente llamado “The Rainmaker”, comenzó con un aguacero tropical típico, que era una mezcla caliente de “Bols Corenwyn y Nelli”, jarabe de canela y té Dilmah Yata Watte. El jarabe fue hecho de grosellas locales (conocidas como Nelli en Sri Lanka), que Jacob había recogido en el camino a la finca, y la canela recolectada recién salida de la planta de producción. El cóctel caliente era la bebida perfecta que tenía en esa frescura de la montaña. Quizás fue el exceso de aire puro que rodea la selva tropical, o lo fuerte de ese cóctel caliente, pero al final tuvimos un grupo muy feliz de que subió al autobús para partir a Udawalawe.